美国的第一任皇帝,诺顿一世

江平舟

各位知道美国是一个民族大熔炉,独立于英国殖民统治但是在美国曾出现过一个皇帝,他也是美国历史上唯一一位“皇帝”
1776年,北美13个殖民地,脱离英国独立了,发表独立宣言,建立美利坚合众国然而独立之后这13个州各自为政,谁也不服谁,谁也不听谁的,虽然号称是一个国家,但连统一的货币都没有长此以往,这场独立也是白独立了,这个新创立的国家也前途黯淡
就在这种情况下,北美13州在1787年,开始了在费城的长时间闭门会议会议主要讨论美国,应该在什么框架下运作这一讨论就讨论了3个月最后1787年9月17日,终于确立了第一步成文的宪法,美利坚合众国宪法宪法内容核心就是“共和制”与“三权分立”
然而就是在这样的宪法下,美国还是出了个皇帝这个皇帝叫做,诺顿一世

从富翁诺顿,到负翁诺顿

时间来到1820年,一对英国夫妇带着他们9岁大的孩子,来到南非这个9岁小男孩叫做约书亚.诺顿诺顿的爹是英国人,在南非经商,做进出口买卖生意非常成功,诺顿从小也过着优渥的生活,并且梦想着能和父亲一样成功
1848年在当时还破落的加州,矿场工作的富兰克林偶然在山里发现了一块金光灿灿的石头起初富兰克林还以为这是哪个孩子扔下来的玩具,他捡起石头,发现特别重此时她妻子来了,妻子一眼就认出来这是块黄金,足足有五磅重(4.5斤),这可把两人高兴坏了原先加州只有4000个西班牙人,但加州发现金子的传闻快速在美国疯传,还越传越神奇,很快吸引了大量的人前来“淘金”第一次世界级的淘金潮,就此展开
而诺顿也在1849年,来到了加州,来到了旧金山闯天下当时他已年过三十大量慕名而来的“淘金客”都是一穷二白的主,来到这里都没什么钱,是想来靠淘金搏一把运气的但诺顿和“淘金客”不同,诺顿因为家里有钱,他也怀揣巨款来到了旧金山有多少巨款呢?足足4万美元有朋友会问,4万美元很多吗?要知道那是1849年的4万美元,当时一个铁匠一天工作10小时,一星期工作6天,这一星期,这个铁匠的工资是10美元

那一个月就是40美元,一年就是480美元,十年也就4800美元,一百年是48000美元

那你说诺顿带着这4万美元来,多不多?差不多就等于一个工人一辈子赚的钱了

那诺顿带着巨款来干什么呢?他非常有商业头脑,他来旧金山既不是来淘金的,也不是来挖宝的他是来,帮别人淘金的这是个很聪明的想法啊就像马云常说的,我们淘宝不做生意的,我们是帮那些做生意的人这就能让诺顿最大限度的规避了风险你来淘金,那你的风险很大,很可能是卖了大力气,吃了苦受了累,结果屁也没挖着,白干了

但你来淘金,你总要住,总要吃,总要有各种淘金工具吧哎,诺顿就把这4万美元,花在了这上面他买地盖房,搞房地产,给淘金客提供住所和食物又从外面买来各种淘金工具,转手卖给淘金客只要淘金客源源不断的来,我这就是稳赚不赔的买卖之前说了加州在淘金热开始前,就4000西班牙人可到了1860年,短短十几年后,光旧金山的人口就增加到了15万人

人口的暴增,让诺顿的房地产事业,商业买卖,赚的盆满钵满
在1854年,也就是诺多来到旧金山5年后,诺顿的总资产来到了25万美元5年资产翻了整整五倍诺顿也成了旧金山地区最有钱也最有名的大商人朋友们都戏称他叫,“诺顿皇帝”
然而物极必反,贪婪总是能轻易的毁掉一个聪明人越来越有钱的诺顿,发现了一个新的赚钱方法他敏锐的注意到在旧金山地区,华人越来越多了这些华人大多来自中国南方
因为挖金矿需要大量劳动力,就有黑心人贩子在上海开通了专门跑“上海-旧金山”的远洋航线他们常常拐骗穷苦的中国人上船当劳工,许以高额报酬,然后到了旧金山再把他们卖掉那这些中国人到了旧金山,也回不去了,只能在旧金山住下慢慢的再加上从福建广州来的中国人,旧金山地区的华人就越来越多
那华人吃不惯你美国那些东西,华人是要吃米是要吃饭的于是诺顿就打了个坏主意,准备收购旧金山所有的大米而且当时中国正好发生国内饥荒,就不再向外出口大米了这导致旧金山的大米从原来的4美分一斤,飙涨到36美分诺顿看好未来大米还会继续大涨,于是动用手上所有能用的资金,再外借了数万美元买下旧金山和附近的所有大米诺顿就是干一个囤积居奇的买卖

然而黑心必遭报应,更何况是打粮食的主意
你诺顿发财了,那不是把华人给坑了吗?报应很快就来了一个月后,诺顿在码头的伙计跑过来说皇帝陛下,皇帝陛下,有四艘满载大米的船来到旧金山了诺顿一脸困惑,中国不是在闹饥荒吗?都不出口大米了,这哪来的大米?报告皇帝陛下,是日本船,船上装的是日本米
诺顿一听犹如晴天霹雳,他立刻回去算账,算来算去剩下的钱只够买下两艘船的大米,而另外两艘,则怎么也无能为力了
四艘日本船开始在旧金山卸米,这下完了,原本涨到36美分的米价,直线下降他的米卖不出去,卖出去就是赔。他借的钱也还不出来诺顿也在短短一个月内,宣告破产诺顿的传奇商业故事,也因为他本人的贪婪而告终了在接下去的三年内,诺顿官司缠身,四处躲藏,被债主追着还债
到了1858年,诺顿已身无分文,之后诺顿失踪了整整一年没人知道这一年,诺顿去了哪里,经历了什么

自称皇帝

一直到1859年的夏天,有人在旧金山街头,看到了一个古怪的身影这个人,穿着一身破旧的欧洲海军元帅服,在旧金山大街小巷转悠有的朋友认出了这个穿着破旧而古怪的人,就是诺顿
十几天后,诺顿走进了当时旧金山发行量最大的报馆,《旧金山纪事报》他走进报馆,给主编递上了一张纸条这纸条是一份“诏书”
“诏书”写道在美国绝大多数公民的要求下,我宣布,将我自己册封为美国皇帝并命令美国各州议员,在1860年1月1日,来旧金山音乐大厅举行会议,修改“美利坚宪法”
诏书最后的签名是,美国皇帝,诺顿一世
普通人一看到这纸条,立刻会觉得这人是疯子吧,还自立为皇帝?可有趣的是,纪事报的编辑们即没把诺顿赶出去,也没撕了他的“诏书”,而是好好的接待了他隔天,更是把诺顿的诏书刊登在了头版头条标题为,《皇帝来到了我们身边》
旧金山人民一觉醒来,发觉自己成了皇帝的子民了?他们很开心啊,愉快的接受了这个现实
第二天早上,诺顿刚要下来,发现门口站着一些人正在向他行礼诺顿立刻跑回家,换上他的皇帝服,就是那套破旧的海军元帅装随后在街上不时有人向这位诺顿一世,行鞠躬屈膝礼随着时间推移,旧金山人民也越来越喜欢这位诺顿一世皇帝了,他成了人们茶余饭后的谈资,和轻松的笑料
这时的诺顿,你可以把他看作是旧金山的吉祥物吧,给人们排解无聊和压抑的生活
虽然诺顿在旧金山颇受欢迎,但他在统一美国的道路上,却屡屡受挫
1860年10月,他再次发布诏书,称美国腐败盛行,当今政府无法保护人民的合法财产,我宣布,解散美国国会,并再次命令各州议员,来旧金山音乐大厅,共商国事1861年1月,议员们还是没有来,居然抗旨不尊,还继续在华盛顿开会于是诺顿再次下令,命令美国军队总司令,斯哥特将军,派兵前往国会大厦,驱逐叛党可美国总司令,也抗旨了
一怒之下,诺顿再次宣布,解散美利坚合众国随后他下令,林肯总统,和南方邦联的戴维斯总统,一起来旧金山,召开御前会议,解决美国的分裂问题
然而这两人又全都抗旨,美国的南北内战,很快爆发
看到这里,大家或许会觉得,这诺顿不就是个生意失败的疯子吗?但实际上他并不疯,相反他在扮演一个,团结美国的角色他知道自己像个玩笑,像个小丑,但如果自己的存在能为美国的团结带来一点点贡献,那也就够了
要知道美国当时的社会环境,非常恶劣这个恶劣的社会环境,主要体现在一场即将爆发的惨烈内战上美国内战的关键在于“废除奴隶制”,北方要求废奴,南方农场主打死不同意伴随着美国国内越来越浓烈的宽容,和推崇人人平等的自由,诺顿的出现是符合当时的社会风气的诺顿虽然自称皇帝,但他是个反黑奴的英雄,他曾多次领导旧金山以及加州人民所阻止的大规模“废奴游行”每次废奴游行,诺顿都是走在最前面,穿着他的“皇帝装”大批的旧金山人都很认同这个皇帝,将他视为废奴运动的“代言人”,因为他在加州地区的知名度很高

另外诺顿也起着,缓和社会紧张气氛的作用无论是美国内战爆发前的山雨欲来风满楼,还是内战爆发后的惨烈诺顿,这个“幽默笑料”的存在,很大程度上缓解了战争给人们带来的紧张和不安大家打开报纸,看到诺顿又做什么滑稽事了,又去哪巡查了,又要解散美国政府了,都觉得很有意思
诺顿知道自己是笑料,但他也知道,自己不仅仅是笑料,他在为平权,和稳定社会做出自己的贡献这点或许比真正的皇帝,还要难得
南北战争期间,诺顿写信给北军领袖林肯在信里说,我已经准备了一支御林军,去援助联邦政府林肯看后,也礼貌的回信道非常感谢,我们将把您和您的军队,列入后备力量谁都知道诺顿根本就没什么御林军,他只养了两条皇家犬但他写信给林肯,更是一个公众人物的表态,表态自己支持林肯,支持废奴,以及支持联邦政府
后来美国内战结束,北军获得胜利,奴隶制被彻底废除此时的诺顿在旧金山,就更受人民爱戴了,他还享有了种种“特权”你比如诺顿在旧金山,吃饭都是免费的他可以走进旧金山任何一家餐厅吃饭,这些餐厅在诺顿吃过饭后,也非常聪明的立刻挂上一个牌子,写着美国皇帝指定餐厅以此来提高知名度
另外在诺顿经常提及的旧金山音乐厅里,前排有三个为他准备的位子这三个位子,一个坐诺顿,另两个坐诺顿养的两条“皇家犬”
诺顿的“皇宫”,是一个狭窄的小公寓,但公寓的租金,全都由美国共济会负责
当然也不是每个人都爱这皇帝的,在旧金山的华人就不喜欢诺顿毕竟当年诺顿想靠着囤积大米发一笔横财在华人的洗衣店,诺顿送去的衣服都必须付钱带着广东口音的华人,调侃诺顿你给钱啦,又不是龙袍
可诺顿哪有钱,他也不赚钱,后来诺顿自己想了个办法他自己印钱,叫做皇家钞票
皇家钞票是他自己画了后,找人印的钞票的面额一般是50美分,最大的是5美元而这皇家钞票在旧金山居然还可以流通商家都承认他这钞票于是诺顿就拿着自己印的钞票去广东人的洗衣店,洗了他的皇帝服
当然聪明的诺顿也不会多印这钱,他知道这是大家对他友善的喜爱在诺顿死的时候,大家在他的公寓里,在那国库的抽屉里,一共就只有十美元
几乎每天诺顿都去街上巡查,查看市政府的基础建设工作,看看民警的工作是不是认真如果居民有什么意见的话,告诉诺顿,诺顿也会告知旧金山政府有一次诺顿在巡查中,碰上了种族歧视事件一群种族主义者在殴打几个华人,华人当时的地位可是很低的诺顿见状,立刻冲上去,挡在在暴徒面前,闭着眼不断祷告,咏念圣经
旧金山没人不认识诺顿的,暴徒一看皇帝都来求情了,立刻羞愧的散了
美国大作家马克吐温,在旧金山的时候和诺顿也是朋友,更是邻居诺顿的形象,深入马克吐温的心,后来在小说《哈克贝利·费恩历险记》里的国王角色,就是以诺顿为原型的
诺顿当皇帝的时候,最伟大的“政绩”是金门大桥
1869年,诺顿下令在旧金山海湾建一座悬索桥,为此他连桥的建造地点也想好了只不过当时没人真的响应,他又几次三番下诏要建旧金山悬索桥,可还是没成一直到1933年,也就是诺顿逝世六十年后,旧金山才正式的在诺顿选定的地点上,开始建造悬索桥1936年,这座世界上最著名的大桥——金门大桥,建成为了纪念诺顿,旧金山市政府在大桥的桥梁上挂了一块纪念牌,牌子上写着
旅行者,请停下脚步并感谢美国皇帝和墨西哥保护者,诺顿一世
可见诺顿是受到人民爱戴的,不然大家也不会去纪念他1880年1月8日,诺顿在前往自然科学院的演讲途中,因中风而驾崩两天后他被埋葬在共济会的墓地
诺顿葬礼当天,全旧金山有3万人参加了他的葬礼,送葬的队伍长达3公里当年这是旧金山历史上最隆重的葬礼了而更诡异的是,诺顿下葬后的第二天,旧金山就发生了日全食大地天昏地暗,仿佛是在哀叹着一个美好王朝的结束
旧金山的人民非常喜欢诺顿,在他逝世100周年时还举行了盛大的庆典活动在大家眼里诺顿不是疯子,而是一个装成疯子,以皇帝形象来推行人人平等的英雄他为黑奴解放代言,为华人受欺辱打抱不平,这些正面形象,都远超过它那疯皇帝的形象他也是在美国那段黑暗历史背景下,才能诞生的“特殊皇帝”

来源: 微观系列  2019年7月29日


发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

*

code