华工在美国不只修了太平洋铁路 还有这些你想不到的历史

(据NBC等综合报道) 今年是横贯美国东西的太平洋铁路竣工150周年,随着近年来的纪念和倡议等活动,华人劳工当年在太平洋铁路修建中的贡献和牺牲已经被许多人知晓。然而仍然鲜为人知的是,这些以吃苦耐劳、技术过硬闻名的华工,在太平洋铁路后,还在美国的更多地方参与了各地的建设。

斯坦福大学英文系女教授谢莉•费舍金(Shelley Fisher Fishkin) 即将出版的新书中揭晓了这样一段很少有人听说过的历史。

(斯坦福大学英文系教授谢莉•费舍金)

(费舍金的新书《华人与铁路:修建横贯大陆的铁路(The Chinese and the Iron Road: Building the Transcontinental Railroad)》)

1875年7月的纽约,当时还名为“长岛南铁路(Southern Railroad of Long Island)”、也就是今天的长岛铁路洛克威一段可谓臭名昭著,九天内发生两起事故,其中一起里还造成9人丧命。状况频发引起民怨不断,第二年的海滩季也不远了(洛克威地区有当地知名的洛克威海滩),这些都使得完成这一路段轨道重建工作的任务更加紧迫,管理层为此头疼不已。

最后管理层们决定,有经验有技术的华工是完成这一任务的最佳人选,华工也果真在几周内就完成了任务,成为“拯救”长岛铁路的功臣。根据费舍金教授从当年报道里找到的资料,有一两百名华工参与了这项工程,每人每天的酬劳是70美分,他们要住在火车车厢改装的工棚里,每天就睡在铁路旁边。

事实上,不只是在纽约,费舍金教授指出,在太平洋铁路1869年竣工后的头20年里,华工们散布四方,参与了至少71条铁路的修建、维护和修复。在此之前人们已经知道华工曾参与西部、西北部和西南部的不少铁路建设,但这次费舍金教授经过研究发现了大量证据,证明华工也在南部、中西部甚至东北部的铁路留下过痕迹,全美最老的铁路之一长岛铁路便是一例。

1869年5月竣工的太平洋铁路,被视为内战后美国经济复苏的开端象征之一。它是全美第一条横跨东西的铁路,大大缩短了东西之间的货运时间,促进了经济发展。

而在这被称作世界七大工业奇迹之一的壮举中,一万多名华工功不可没,占中央太平洋铁路公司(即修建太平洋铁路靠西边一段的公司)劳动力的90%左右,他们中的大部分都是中国来的第一代移民。

更值得注意的是,当时以白人为主体的美国社会对华人的敌意与日俱增,认为华人借拿的薪酬低这一点,挤占了白人劳工的工作机会。在这样的环境下,华工们饱受歧视和霸凌,针对他们的暴力不断,有时甚至会致命。这与后来在严重排华情绪下,仍有大量华裔投身二战为美国出生入死的历史,有着异曲同工之处。

在遭到白人敌视的同时,华工在铁路建设上的才能和毅力却也有目共睹。由于太平洋铁路途经大量山地路段,施工条件极其艰苦也极其危险,白人劳工更常常罢工,但在中央太平洋铁路公司抱着试试看的心态雇佣华人后,原本进展缓慢的建设立即得到了提升。

太平洋铁路华工也在很大程度上改变了一部分美国人对华人的看法,或者至少改变了他们在雇佣上的态度。联合太平洋公司在参与修建太平洋铁路时没有像合作公司一样雇佣华工,但在后来的工程中也聘了200多名华人,做维修铁轨、煤矿开采等工作。

太平洋铁路竣工后,部分华工也开始从西往东迁移,新泽西是他们在东岸的第一个落脚点。费舍金教授在书中写道,500多名华工于1870年秋天到达曼哈顿对岸的泽西市(Jersey City),其中大约150人很快就投入到了新州米德兰铁路的建设中。这条铁路要穿越的是原本岩石遍地、无人开垦的地区,而费舍金援引当年《纽约时报》中的一段报道说“当工作繁重又困难时,白人就会找到华工”,正是这样的名声,让当地铁路公司找到了他们。

虽然这些华工的故事逐渐广为传颂,但他们中大部分人的经历和故事、甚至连姓名身份都仍然是一个谜。几年前在新泽西贝尔维尤的一座教堂下曾意外发现大量骸骨,据信是当年华工的遗骸,但由于资料缺失,早年华工留下的书信等遗物也少之又少,要找出他们的身份、联系亲属后人,难上加难。

费舍金教授在书中说,华工的故事“完全从历史中消失了”,但她强调,华人是19世纪下半夜美国铁路基建建设中不可或缺的一部分,而在长岛铁路等更鲜为人知的案例中,他们更是无名英雄。

文章来源: 美国中文网 于


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